Либретто оперы "Джоконда" на основе драмы Виктора Гюго «Анджело» написано Т. Горрио (А. Бойто).
Премьера «Джоконды» 8 апреля 1876 года в миланском театре Ла Скала прошла с огромным успехом, который еще при жизни Понкьелли был повторен на многих сценах Европы, Южной и Северной Америки.
В России впервые поставлена в 1883 (Петербург, итальянская труппа). В 1885 состоялась русская премьера оперы в Казани (частная антреприза П. Медведева).
Партия Джоконды стала первым крупным успехом выдающейся певицы 20 столетия Каллас (1947). Среди постановок последних лет спектакль Ла Скала (1996/97).